La compañía minera Southern Peru Copper Corporation recibió autorización de construcción del proyecto Tía María.

El segundo mayor productor de cobre de América Latina recibió luz verde para construir una mina gigante que es clave para los planes para convertirse en uno de los tres principales productores de metal del mundo.

El gobierno peruano le otorgó a Southern Copper Corp. la licencia para comenzar a construir su proyecto Tía María de  USD1,400 millones, que se retrasó al menos desde 2010 en medio de protestas a veces mortales, dijo la compañía en un comunicado el martes. Southern Copper dijo que no comenzará a construir la mina hasta que se resuelvan las preocupaciones de las comunidades locales.

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Tía María es una gran parte de los planes de la compañía propiedad de Grupo México SAB de superar a los competidores Glencore Plc y BHP Group. Southern Copper planea invertir más de $ 10 mil millones para aumentar la producción a 1.81 millones de toneladas para 2026 a partir de las 987,000 toneladas proyectadas este año, dijo en mayo el Director Financiero, Raúl Jacob. El productor más grande, Codelco, con sede en Santiago, pronostica su producción anual en un promedio de 1.68 millones de toneladas durante la próxima década.
Southern Copper alcanza los 1,8 millones de toneladas para 2026

Las operaciones de Southern Copper en Tía María no afectarán otras actividades económicas en el valle de Tambo porque utilizará agua desalinizada, según el comunicado. La compañía construirá un ferrocarril industrial para transportar los suministros de la mina y el mineral de cobre, así como un acceso por carretera a la mina a una “distancia prudente” del valle de Tambo, dijo.

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El minero con sede en Lima no dio ninguna indicación de cuándo podría comenzar a trabajar en el proyecto. El presidente ejecutivo, Oscar González Rocha, dijo la semana pasada que la compañía podría comenzar la construcción del campamento minero y las oficinas administrativas si recibiera el permiso, pero que no construiría la mina ni las plantas de procesamiento hasta que la comunidad la aceptara.
Protestas planeadas

Los agricultores del valle de Tambo planean realizar protestas los días 24 y 25 de julio, y los agricultores de otras partes del sur del Perú planean realizar sus propias manifestaciones, informó el lunes en su sitio web el periódico El Buho, con sede en Arequipa.

Se espera que Tía María produzca 120,000 toneladas de cobre al año. Se espera que el mercado presente un déficit de 189,000 toneladas para fines de este año, según el International Copper Study Group.

El proyecto es el primero en el ambicioso proyecto de inversión de Southern Copper. Entre los proyectos pendientes de aprobación de la junta se encuentran $ 2.8 mil millones para el proyecto El Arco en México, y más de $ 5 mil millones para desarrollar los depósitos Los Chancas y Michiquillay en Perú, así como una nueva refinería en la ciudad portuaria peruana de Ilo.

La decisión del gobierno es una “señal importante” para reactivar la inversión privada y traerá el crecimiento social y económico que necesita el país, dijo el grupo de la industria minera SNMPE en un comunicado enviado por correo electrónico.