Arequipa: potencial hidroeléctrico no es bien aprovechado

El Pueblo.- El enorme potencial que tienen las regiones del sur para generar electricidad en las caídas de sus ríos ha sido apenas aprovechado. El Atlas Hidroeléctrico, que elaboró el Ministerio de Energía y Minas (MEM) y el Banco Mundial en el 2011, señala que en las cuencas de esa parte del país se podría obtener casi 20 mil megavatios (Mw) hidroeléctricos, según los cálculos.

Pero el Comité de Operación Técnica del Sistema Eléctrico Interconectado (Coes Sinac) señala que al día de hoy solo se generan alrededor de 300 Mw hidroeléctricos en el sur. Si multiplicáramos esa cantidad por 66, recién se estaría cerca de aprovechar todo el potencial identificado en el estudio elaborado hace siete años.

El análisis de los retos y oportunidades que hay para desarrollar proyectos hidroeléctricos en las regiones del sur será uno de los temas centrales del “Primer Foro Energético Descentralizado del Sur”, que se realizará el 23 de marzo próximo en el auditorio del Consejo Departamental Arequipa del Colegio de Ingenieros del Perú.

Actualmente se están ejecutando en el sur tres pequeños proyectos hidroeléctricos que tuvieron su origen en las denominadas “Subastar RER”. Entre los tres suman una potencia instalada que no llega a los 70 Mw y representan una inversión de US$ 88.9 millones, según las cifras más recientes del ente regulador, el Osinergmin.

Hay otras tres “minihidroeléctricas” que están allanando su camino para iniciar las obras e inyectarán otros 30 Mw al sistema eléctrico y una inversión de US$ 108 millones a la economía del sur.

La única iniciativa de envergadura que está madurando en el sur es San Gabán III, en Puno, que tendrá una potencia instalada de 205.8 Mw y representará una inversión de US$ 438 millones. Hydro Global Perú (sociedad entre la china Three Gorges Corporation y Energías de Portugal) está avanzando los trabajos preliminares y, en noviembre del año pasado, suscribió un convenio con el Banco de Desarrollo de China con el que obtuvo el financiamiento para la hidroeléctrica.

El aporte energético que brindarán las minihidroeléctricas y la futura operación de San Gabán III es mínimo si se considera que las regiones sureñas son susceptibles a elevar rápidamente se demanda eléctrica por los maduros proyectos mineros que albergan (como Quellaveco, en Moquegua, Pampa de Pongo, en Arequipa, y Los Calatos, en Apurímac), las anunciadas ampliaciones de las grandes minas que ya operan en esa parte del país, la demanda industrial y el crecimiento de las ciudades.

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